Jag börjar komma ihåg Maddie, och jag önskar verkligen att jag inte gjorde det

  • Roger Phillips
  • 0
  • 2766
  • 534

Läs del ett här
Läs del två här


Jag vaknade i en hyrd säng och skrek till den växande gryningen. Det var morgon igen. Jag satt upp och gnuggade mitt ansikte och försökte driva bort minnena som invaderade min natt. Ingen sådan lycka. Precis som de andra var minnet här för att stanna.

Maddie var en mördare, en 14-årig växande seriemördare. Jag hade inte alla fakta framför mig ännu, men så vitt jag visste stod hon för mig för samma sak. Hennes plan misslyckades, tack och lov. Jag visste fortfarande inte vad som hände med henne efter den kvällen, eller varför jag inte kom ihåg något av detta förrän jag återvände till staden där allt hände. Jag kände mig sjuk. Mitt sinne var en virvel av fruktansvärda bilder och obesvarbara frågor.

Så småningom snubblade jag nerför trappan och in i köket för att göra en gryta kaffe som jag inte särskilt ville dricka. Min dag var tvungen att börja så småningom, och det var något att göra. Jag mätte vattnet, drog ut marken i filtret och startade maskinen. En enkel procedur som gjorde lite för att tänka på mig.

Medan jag väntade på att kaffet skulle bryggas satt jag på köksön och stirrade iväg på mittavståndet. Vad skulle jag göra? Ska jag anmäla det till polisen? Hur kunde jag förklara vad jag inte helt förstod själv? Ska jag bara gå?

Det var ett attraktivt alternativ, förutom att jobbet som förde mig hit var ofullständigt och jag hanterade inte den typen av misslyckanden särskilt bra. Det skulle vara en enkel, okomplicerad uppgift med en generös lönecheck i slutet. Ändå hade jag nog tillräckligt med referensbilder för att slutföra jobbet hemma. Förmodligen. Jag var inte så säker på att jag kunde stå och titta på en annan ladugård under överskådlig framtid.

När kaffemaskinen gurglade rensade spindelnätet långsamt från min hjärna och för första gången blev jag medveten om att något inte verkade stämma i huset. Atmosfären hade förändrats, och utan anledning kunde jag hitta rätt, jag började känna mig rädd. Inte ensam. Jag kunde inte säga varför.

Jag tog en kniv från köksdörren som jag inte på något sätt var beredd att använda och patrullerade på bottenvåningen för allt som verkade fel. Båda dörrarna var låsta och jag kunde inte upptäcka några tecken på tvångsinresa. Fönstren var också låsta och ingen av dem var trasiga. Ingenting saknades, jag såg inga leriga fotavtryck eller blodiga handavtryck. Inget olyckligt alls att rapportera. Det var konstigt.

Jag bestämde mig för att jag bara kände mig paranoid från en natt med dåliga drömmar och återvände till köket för mitt kaffe och en bagel. Det var då jag såg det. Där, på disken, en tidning. Jag höll gott om dem för att läsa lätt och använda som droppdukar, men de var naturligtvis alla nya. Tidningen som satt på disken var gul med åldern, praktiskt taget gammal. Jag tittade runt och grimrade. Någon lämnade det här, men varför?

Efter att ha återigen glömt mitt kaffe ryckte jag upp papperet och skannade det efter de hemligheter det innehöll. Det var en lokal tidning, The Belleville Republican. Datumet var den 25 oktober 1992. Det var året jag fyllde fem år. Vi skulle ha flyttat bort då, men bara knappt.

Jag behövde inte skanna länge för att hitta det jag letade efter, det var banderollens rubrik. Den lyder som följer:

Ghoul of Belleville har fångats!

Under detta var ett foto av flera dystra poliser som drog en smutsig och förvirrad utseende man från en bondgård. Jag stirrade på mannen i flera minuter, men han väckte inga minnen, rättvisa eller foul. En helt främling. Anslutningen verkade ändå uppenbar. Jag läste den bifogade artikeln.

BELLEVILLE - Igår kväll kl 19:14 polisen grep Eric James Gunderson, en övergiven. Gunderson har utsetts som misstänkt i samband med mordet på tre pojkar i åldern fem till åtta. Staden skakades till sin kärna förra torsdagen efter en grundlig sökning av staden Belleville och det omgivande landskapet resulterade i att polishundar äntligen lokaliserade de tre ungdomarnas kropp. Alla tre begravdes i grunda gravar i smutsgolvet i en övergiven ladugård precis utanför landsvägen 3356. Lägg till skräck och tragedin var nyheten att alla tre kroppar visade att de delvis hade konsumerats efter döden. Alla tre organ visade också bevis för tortyr innan de slutligen gav efter för deras skador. Den så kallade Ghoul of Belleville hade uppenbarligen lockat alla tre barnen till platsen, eftersom mordvapen i sig tycktes vara improviserade från lättillgängliga jordbruksredskap. Ett röstande offentligt skrik följde snabbt av bekymrade föräldrar och upprörda medborgare i Belleville och de omgivande stadsdelarna och krävde polisen att hitta och gripa denna djävulska mördare innan han kunde döda igen. Ett utegångsförbud inställdes hastigt och den senaste veckan tycktes den välbekanta synen av barn som spelade obevakat på gator och skogar vara ett förflutet. Tack och lov ledde ett anonymt tips polisen till en övergiven bondgård inte långt från mordplatsen, där tillfällig Gunderson tydligen hade hukat under en okänd tidsperiod. Hittade i hans effekter var ett par underkläder som identifierades som tillhörande ett av de dödade barnen. Under förhör förnekade Gunderson förkunskaper om morden och kunde inte redogöra för sitt innehav av plagget. En bakgrundskontroll av Gunderson avslöjade emellertid, bland många anklagelser för vagrancy och allmän berusning, en barnmisshandelavgift från femton år tidigare. Offret var hans egen son, nu främmande och bodde hos sin mor i Tuscon, AZ. Belleville-polisen har utfärdat följande uttalande: (Fortsättning på sidan sex)

Jag öppnade tidningen för att hitta resten av artikeln, men detta visade sig onödigt. Det verkliga budskapet, det jag skulle hitta, föll ur papperet och på golvet. Jag ryckte den från plattan och fann att den var adresserad helt enkelt till Johnny. Jag lade upp det och läste meddelandet inuti.

Kära Johnny,

Hej kiddo. Det är bra att se dig igen, även om du inte har sett mig än. Hehe. Jag har saknat dig alla dessa år, och jag ville att du skulle veta att jag inte klandrar dig för vad som hände. Låt oss börja färska. “The Ghoul of Belleville!” Ganska coolt smeknamn, va? Jag har inte en idag, smeknamn är för de slarviga och jag rör mig för mycket för det. Men jag har koll på min bror, och när jag fick reda på att du skulle komma tillbaka till Belleville visste jag att jag också måste komma tillbaka. Kommer du ihåg allt ännu? Jag vet hur outtröttligt mamma, pappa och deras krympning har arbetat för att radera mig ur ditt minne. Knulla dem! Jag tror att det är dags för en återförening av den gamla klubben, eller hur? Du har fortfarande inte initierats ordentligt än, och vilken typ av exempel är det för en vice president att sätta? Kom ner till klubbhuset, när du är redo. Åh, och kiddo? Få inga roliga idéer om att ta med företag. Jag skulle hata att den här måste dö utan dig.

Kärlek, Maddie (din fantasivän! Haha)

Jag lät lappen falla ner på golvet vid mina fötter och satt där länge och undrade precis vad jag skulle göra. Jag hade ingen tvekan om att någon som Maddie skulle hitta ett sätt att få mig att falla för hennes brott, även med denna anteckning som i huvudsak var en undertecknad bekännelse. Maddie hade nästan raderats ur historien och levt av nätet i årtionden. Mina föräldrar, jävla dem, hjälpte henne tillsammans med deras revisionistiska historia. Hon var den ordspråkiga en beväpnade mannen.

Så vitt byborna visste var jag den enda konstiga som vandrade genom bakskogen och tillbringade väldigt mycket tid i och runt lador. Alla brott som hon begick kunde fästas på mig lika lätt som hennes första mord fanns på stackars Gunderson. Jag gick in i hennes snöre utan att ens veta det. Hon behövde inte berätta för mig att "den här" var ett annat barn, min inledande att ta det fattiga barns liv.

Om jag ignorerade hennes anteckning skulle hon hitta mig och förmodligen skada andra människor i processen. Om jag kom med polisen dödade hon pojken och försvann. Så vitt polisen visste ledde jag dem till min egen undertecknade bekännelse.

Jag hade inga illusioner om att om jag träffade henne kunde jag resonera med henne. Hennes anteckning fick det att låta som om hon varit mycket upptagen genom åren, och inget jag kunde säga till henne kunde övertyga henne om att lämna in sig till myndigheterna. Jag var tvungen att stoppa henne på något sätt, men under hela mitt liv hade jag ingen aning om hur jag skulle göra det.

Det var eftermiddagen innan jag samlade viljan att möta henne. På köksbänken lämnade jag Maddies anteckning, den vittrade tidningen och en egen anteckning. I det förklarade jag allt så bra jag kunde i vad jag ansåg vara den mycket troliga händelsen för mitt eget bortgång. Jag kunde bara hoppas att det skulle räcka för myndigheterna att hitta och fånga henne innan hon kunde döda igen.

Jag kom obeväpnad, utan så mycket som en kökskniv för att skydda mig. Jag kände mig naken utan den, men jag visste i mitt hjärta att barnets odds var bättre om jag kom till Maddie utan aggression. Hon hade i alla fall mycket mer erfarenhet av dödliga vapen, jag överträffades hopplöst.

Det exakta läget för vårt "klubbhus" undvek mig fortfarande, men min omfattande utforskning av landsbygden hjälpte mig något tillsammans med ledtråden på landsvägen från tidningsartikeln. Med hjälp av satellitbilder från internet kunde jag begränsa ladugården till några starka kandidater. Jag hoppades bara att jag skulle hitta den rätta innan hon blev otålig.

Även med alla mina riktigt svaga detektivarbeten var sökningen långsam. Den första ladan jag försökte hade bränt ner till marken någon gång under perioden mellan satellitfotografering och nu. Endast ett fåtal förkolnade timmer kvar. Jag slösade bort den bästa delen av en timme med att vandra till platsen, och varje ögonblick kändes som ett ögonblick närmare dömden.

Jag sprang tillbaka till bilen och körde till nästa plats så fort jag vågade. Ibland passerade jag bilister, bönder och andra lokalbefolkningen som sannolikt kände igen mitt fordon. Säkert saknades barnet nu, och jag hade inte råd att uppmärksamma mig själv. Jag tittade på min klocka och svor. Om jag inte hittade henne snart skulle jag tvingas möta henne efter mörkret.

Tanken om Maddies växande blodlust var aldrig långt ifrån mig. Hur länge kunde en varelse som hon hålla tillbaka sina mordiska impulser? Hennes kannibalistiska impulser? Jag hade ingen aning. Jag kunde bara hoppas att vad hon ville från mig var nog för att stanna hennes hand.

Den andra ladan stod fortfarande, men jag visste vid synen att det också var en återvändsgränd. Det utlöste ingen känsla från mig, inget fruktansvärt minne. Jag kollade in för att vara säker och fann att den var tom förutom några fåglar som häckade i takbjälkarna. De skrek och flydde och lämnade ett mjukt snöfall av kasserade fjädrar. Mer bortkastad tid.

På något sätt visste jag att den tredje kandidaten skulle visa sig vara min slutdestination. Jag visste det så fort jag steg ut ur bilen och in i skogen bortom vägen. Vägen var kvar där, eftersom Maddie visste att jag skulle hitta den. Hon band en trasa trasa runt en trädgren för alla år sedan, och även om den säkert ruttnades bort under årtionden, hade en annan tagit sin plats. Leden var bevuxen men jag kunde fortfarande se spöket av den. Skogen verkade omöjligt mörk i det avtagande ljuset. Jag gick in med ficklampa i handen.

När jag trampade igenom undervägen flödade minnen tillbaka till mig. Jag kom ihåg den oskyldiga tiden då jag inte hade en aning om Maddies mörkare sida. Jag kom ihåg min första och största vän, personen jag avgudade. Personen som alltid hade tid för sin bror. Personen som alltid visade mig vänlighet, lärde mig läsa och uppmuntrade mina första kreativa ansträngningar. Hon var där för mig på sätt som mina egna föräldrar aldrig matchade.

Jag kom ihåg bildandet av klubben, en plats bara för oss där hon lovade att lära mig alla hemligheter som äldre barn visste och vuxna förbjöd. Allt ges under förevändning att vägleda min väg till en lysande framtid och otalig framgång. Jag gjorde allt hon frågade och ville bara se hennes leende. Det konstiga leendet jag älskade så bra. Jag gjorde som hon bad även när det skrämde mig.

Snart började hennes handledning bli konstig och hemsk. Även om min kärlek till henne brann lika ljust som någonsin, började jag också frukta henne. Jag började frukta hennes lektioner och frukta vad jag förstod vuxenlivet att representera. När jag äntligen misslyckades med hennes test såg jag en sida av henne tidigare misstänkt. Jag såg henne raseri. Jag såg henne gripa huvudet på ett skakande lamm och knäppa det med ett fruktansvärt vrål. Nästa gång jag lydde. Katten. Stenen. Hur nära kom jag till slut för att bli precis som hon?

Jag tände på ficklampan, ljuset misslyckades nog för att göra framsteg svåra genom träden och borsten. Jag kände ögonen på mig från alla håll och sa till mig själv att detta bara var paranoia. Varje steg var en vilja. Någonstans där ute i det växande mörkret kände jag ladugården, vårt klubbhus. Jag kände dess drag. Det var nära.

Till slut kunde jag se formen på den tränga igenom den tunnare skogen. Högt uppe i hösloften trodde jag att jag kunde se en svag glöd. Det var det. Jag kunde inte vända tillbaka, jag vågade inte. På något sätt visste jag att hon visste att jag hade kommit. Jag gick in i röken, in i barngården. Dörren stod öppen och öppnade en spricka.

Muskelminne ledde mig genom förfallens vändningar. Jag ignorerade vägarna för återvändsgrändar och switchbacks som skapades både av vårdslöshet hos dem som lämnade dem och de som Maddie själv skapade när hon var lite mer än ett barn. Den här gången var så mycket lättare än i min sista, fruktansvärda dröm. Panik den natten ersattes av en konstig lugn, och jag fick min ficklampa att vägleda mig från tänderna och fällorna.

"Johnny!" En röst ropade från mörkret.

Jag frös, mitt hjärta bultade och prickles av rädsla rider upp och ner i mitt kött. Det var hon, det var Maddie.

”Jag är så glad att du lyckades, jag började oroa mig för att du inte skulle komma! Kommer du ihåg allt ännu? Nåväl, jag hjälper dig att fylla i tomrummen när du kommer hit! Vi har gott om tid att prata. ”

Jag svarade inte, jag kunde inte. Efter en tid tvingade jag mig framåt igen. Ficklampans stråle skapade groteska skuggor från det konstiga maskineriet. Ghoulish-ansikten hoppade upp och sprang mot mig, rakknivar klämde i ansiktet och jag kunde nästan höra dessa fantasmas grymma skratt. Jag försökte ignorera dem. Det riktiga monsteret låg framför. jag var nära.

"Jag saknade dig så mycket, Johnny!" Hon ringde.

Jag kunde nästan tro hennes vänliga ton. Ett spöke av kärleken som jag en gång kände för henne bröt sig obundet från någonstans djupt inifrån. Jag vågade fortfarande inte tro att jag kunde komma igenom henne. Inte mycket längre, nu.

”Det har varit så ensamt alla dessa år, men jag slutade aldrig tänka på dig. Du är min bästa vän, Johnny. Jag vill dela allt med dig. Vi kan fortfarande! ”

Jag vände ett annat hörn, väggar konstruerade av taggtrådar. En bild växte i mitt huvud av den sovande skönheten och den fruktansvärda taggiga bramblingen som sprang upp runt den. En annan av Maddies berättelser. Jag föreställde mig alltid henne som prinsessan, fängslad i hennes eget sinne lika mycket som det magiskt befästa slottet. Tanken att jag var hennes prins gav obehagliga konnotationer i mitt vuxna sinne.

Genom den smala stigen i taggarna såg jag stegen till hösloften. Ingången till slottet. I denna saga var det den onda häxan som väntade ovanför. Utanför stegen var den sällsynta öppna smutsgolvet där man offrade och små kroppar begravdes. Jag klättrade uppför stegen till mitt väntande öde.

Hennes hand grep min egen när jag famlade mot hönsloftens träplattform. Jag skakade och nästan föll till den ojämna röran nedan. Istället tog hon mig upp till relativt fast mark. Det var nästan ett mirakel som träet inte hade ruttnat bort. Jag litade fortfarande inte på det mer än mitt nuvarande företag. Jag krypte så långt ifrån henne som det begränsade utrymmet tillät.

Då mitt hjärthår avtar med obehaglig långsamhet blev jag medveten om att vi var ensamma på loftet. Det fanns inget barn. Maddie, som tillät mig mitt utrymme, nickade sympatiskt från motsatt sida. En elektrisk lykta glödde svagt bredvid henne och belyste hennes provisoriska läger. En sängrulle och en massa konserver som jag kände igen som kommer från mitt eget skafferi.

"Barnet?" Frågade jag och kunde äntligen tala.

Maddie log. ”Det är bara du och jag, lillebror. Jag är ledsen, jag ville inte lura dig som alla andra. Jag ville bara se till att vi hade den här tiden ensam, och jag kunde inte låta polisen avbryta oss. Du förstår, eller hur? ”

"Vad vill du?" jag frågade.

”Jag sa det, kiddo,” svarade hon, “Jag vill bara prata om gamla tider. Jag skulle verkligen inte skada dig den kvällen, verkligen. Jag ville aldrig skada dig och jag förstod att du inte var redo än. Det var precis som lammet, minns du? Du var rädd då, men snart var du redo för det. Jag var så stolt över dig när du krossade kattens skalle. Jag kunde säga att du älskade det. Kraften! Men det är ingenting jämfört med ett mänskligt liv. Gud!"

"Det gjorde jag inte!" Jag grät: ”Jag älskade inte det. Det var sjuk! Jag önskar att jag aldrig gjorde det, jag önskar att jag kunde ha glömt det för alltid. ”

"Du älskade det." Sa Maddie eftertryckligt. ”Jag tror att du också vet det. Jag såg din målning, såg utseendet på ditt ansikte. Du satte den där, det var precis som den kvällen. Det var underbart, Johnny. Jag visste alltid att du hade talang. Det är en gåva, en gåva från Gud, och detta är detsamma, det är det verkligen! Om jag bara hade lite mer tid med dig kunde jag ha lärt dig att förstå att att förstöra är lika vackert, lika glad som att skapa! ”

"Nej ..." stönade jag, men något i mig kunde se sanningen i hennes ord. Jag kunde komma ihåg den fruktansvärda, fruktansvärda glädjen. Så avskyvärd som det var, så otydligt, skinte någon gnista av det i ett utrymme som mitt vakna sinne hade låst bort. Men jag var inte som henne! Så vad händer om jag kände förväntan väl mot rädslan när vi ledde pojken till klubbhuset? Till slut vände jag mig bort från förstörelse, förnekade hennes läror. Jag sprang iväg och omfamnade skapelsen.

"Jag vet, kiddo." Hon log, ”Det var för tidigt. Jag var vårdslös, som jag sa. En liten återhållsamhet skulle ha gjort hela skillnaden, men din storesyster hade ännu inte lärt sig att kontrollera henne ... uppmanar. Det var därför jag inte klandrade dig. ”

"För att berätta allt för dem?" Jag frågade: ”För att jag berättade för mamma om djuren och pojken? Klubbhuset? ”

"Mamma visste redan", sa Maddie till mig. ”Eller åtminstone misstänkte hon. Hon misstänkte mig åtminstone. Jag är inte säker på hur, exakt. Mödrar har ett sätt att ta itu med dem, så jag får förstå. Hon visste, förstår du? Hon visste det och såg åt andra hållet. Tyst tillstånd, såvitt jag berörde. Inte för att jag skit vad hon eller pappa tyckte. De brydde sig som helvete aldrig om vad jag gjorde. Inte efter att du föddes. Jag klandrar dig inte heller för det. Jag säger bara, ingen av dem skulle hantera ett problem, de nöjde sig med att ignorera det tills det växte ut ur kontroll. Eller att fly från det och lämna det ensamt. ”

”Vad hände efter den natten? Efter att jag berättade för dem? ” Jag frågade. Jag kom ihåg att jag stod i en mörkare korridor och lyssnade på en skrikande strid mellan dem tre. "Du kom tillbaka."

"Ja det är rätt. Jag var tvungen att berätta för dem att jag tvingade dig att göra alla dessa saker, jag kunde inte låta dig ta hösten. Jag försökte förklara varför jag gjorde de saker jag gjorde, jag hoppades att de kunde förstå. De kunde inte eller skulle inte. Helvete, jag antar att jag knappt förstod varför jag gjorde det heller, bara att det kändes bra att göra. Som inget annat, inte sex, inte droger. Ingenting jämfört. Jag kände mig aldrig ens levande, annars kände jag mig som att inget annat i världen var riktigt. Ingenting jämfört med den känsla jag fick när jag tog ett liv, när jag smakade köttet. Gud!"

"Vad sa de?" Jag frågade: "Vad gjorde de?"

"Vad gjorde de?" Hon upprepade: ”De skrek, de skrek, de gnuggade tänderna och vaktade på sin egen dåliga förmögenhet. De sa till mig att jag var sjuk att jag behövde hjälp. De ville att jag skulle sluta. Jag skulle hellre dö. Att stanna är att dö. Jag kunde inte. Jag sprang. De försökte inte stoppa mig. De ringde polisen och anmälde mig som en flykt. När tillräckligt med tid gick och jag inte kom tillbaka för dem förklarades jag död. De tog bort dig så fort de kunde. ”

"Visst skulle det dock finnas ett register över din död, eller hur?" Jag frågade, förvirrad, "Jag borde ha hittat det online."

”Åh det är enkelt. Det finns antagligen en skiva någonstans, oavsett hur hårt jag försökte täcka mina spår och oavsett hur mycket våra föräldrar försökte dölja sanningen. Det är därför de bytte namn. Din också."

”Naturligtvis,” mumlade jag. Det var så enkelt att jag borde ha tänkt på det.

”Resten,” sa hon till mig, “så vitt jag vet är enkel programmering. Du var så ung, så smidig. Jag vet naturligtvis inte detaljerna i det, men de fick lite krympning för att fylla ditt huvud med skitsnack och ... och jävla tände dig att tro att jag aldrig existerade och att alla dessa tider vi hade tillsammans var bara mardrömmar och dagdrömmar ! De gjorde verkligen ett nummer på dig, lillebror. Gud, jag önskar att jag också hade dödat dem. Jag kunde fortfarande, jag vet var de är. ”

Jag var dum, men allt var vettigt. Redan för några veckor sedan var min mamma fortfarande uppe på dessa knep. Blir fortfarande blinda. Jag kunde hata henne för det, men jag ville fortfarande inte att hon skulle dö.

”Maddie, kanske mamma och pappa var inte de bästa föräldrarna, men du kan inte döda dem! Snälla, snälla, du måste sluta! Du har ingen rätt! ”

Maddie stirrade bara tillbaka på mig, ögonen var kalla och i munnen. Min mage tappade några våningar och min hjärna pulserade av statisk, panikens början. Jag kände den blicken från år sedan. Från det första testet. Lammet. Raseri kom.

"INGEN RÄTT?!" Hon bällde, senorna i nacken stod i stark lättnad. För första gången märkte jag krusningen av muskler under hennes hud, som en blandad kampsportkämpe. Hon måste ha spenderat flera år på att träna sin kropp till en maskin som är lika kraftfull och fantastisk som de som rostade under oss. Hon gick framåt på mig och jag försökte krympa tillbaka i väggen. Jag önskar plötsligt att jag hade tagit en pistol.

"INGEN RÄTT!? Vem bestämmer vad som är rätt, bror? Var det rätt för dessa jäveler att vända ryggen på mig, ta bort dig och fylla ditt huvud med lögner? Jag är den enda som någonsin har sagt sanningen, och du tar SIDA !? ”

Hon bröt och hoppade på mig. På något sätt rullade jag iväg i tid. De forntida brädorna knarrade hotfullt med hennes slag. Fönstret gapade öppet på min rygg, en kort vägg det enda som skilde mig från att hänga ut i det fria.

"Sluta! Maddie, snälla! ” Jag bad, "Sluta, låt oss prata om det här!"

"För sent, kiddo." Sa hon och förföljer mig. Återigen försökte jag klättra iväg, men det fanns ingenstans att gå. ”Jag ville prata, men du vände mig! Precis som de andra, din tik son! ”

I en flytande rörelse hoppade hon igen på mig och drog en kniv från en slida i höften. Jag var inte snabb nog den här gången, bladet hämtade blod från min vänstra arm och smärtar smärta. Den blodiga kniven strålade svart i månskenet. Stöten skakade de ruttna brädorna igen och de kände sig väldigt nära kollaps. Jag sprang iväg, men hon var redo.

Jag bad henne om och om igen att sluta, men synet av mitt blod förstärkte bara hennes raseri. Hon svepte bladet fram och tillbaka när jag ryckte och gick desperat bort och med begränsad framgång. Jag blödde nu från flera sår i bröstet och armarna. Vissa var grunda, andra kände sig hemskt djupa. Jag skulle dö.

Äntligen sjuk av hennes katt- och musspel, Maddie laddade på mig och tacklade mig till marken. Hon steg den blodiga kniven högt för att ge ett dödande slag när golvbrädorna äntligen gav sig.

Det kändes som om vi föll för alltid.

Jag föll dåligt på armen och kände att den knäppte och jag skrek av smärta som aldrig tidigare misstänkt. Någonstans genom denna upprörda dis kunde jag också höra Maddie skrika. Jag tittade och såg henne blöda av egna sår. Spikar och träskårar genomborrade hennes sida där hon landade. Inga dödliga sår, men som en gestalt var det mer än tillräckligt för att hålla henne upptagen i en minut.

Jag gnisslade tänderna och förberedde mig för att röra mig. Att rymma. Jag kröp halvt, halvt krökt mot bramble-skogen och blödde på tusen ställen. Jag höll min krossade arm med den som fortfarande var hel och fokuserade all min energi på att inte svarta ut. Ett steg. Annan. Annan.

En hand grep min fot och en banshee skrek från någonstans bakom mig. Jag föll till marken och försökte inte skydda min arm. Svarthet trängde runt min vision, jag skulle dö.

”Nuh-uh, kiddo. Vi är inte färdiga här ännu, ”snurrade Minotaurien. Hennes ögon strålade i lyktans sviktande ljus som landade någonstans i närheten. Något annat lysde. Jag var inte säker på vad, svartheten trängde för djupt. Det var nära. Jag nådde. Hon kröp upp min benägna kropp. Min arm sjöng en livlig symfoni av upprördhet.

Den onda häxan låg ovanpå mig och sträckte mig över mina sidor. Hon stirrade in i mina ögon men jag såg inget liv där. Endast döden. Hon bar tänderna mot mig. De verkade fruktansvärt skarpa. Min hals var fruktansvärt utsatt. Min hand hittade det lysande som den sökte. Jag svängde den lysande saken mot Maddie med all min återstående styrka. Det var mer av det då tänkte jag.

Maddie-Thing skrek igen och klo sig vid halsen. Något hade grodd där, utskjutande från basen där nacken mötte axeln. Hon rullade av mig och skrek fortfarande. I det svaga ljuset såg jag att den lysande saken var hennes kniv. På något sätt fann jag styrkan att stiga och krypa till henne. Hennes skrik hade upphört när jag nådde henne.

Jag såg ner på min syster, hennes ansikte växte lugnt. Rasen hade till slut avtagit. Hon tittade upp på mig och log med tårar i hennes ögon. Jag älskade det när hon log mot mig. På något sätt glömde jag smärtan, glömde att dö. Jag ville berätta något för henne, men jag visste inte vad det var.

Hon hade något att berätta för mig också, och hon visste vad det var. Hon sa, ”Åh kiddo. Är jag din första? ”

Sedan dog Maddie.

Jag kommer inte ihåg mycket om resten av natten. Jag lyckades på något sätt ringa 911, och jag lyckades på något sätt rikta dem till den avlägsna ladan. Kanske spårade de min mobiltelefon, jag vet inte. Allt jag kan säga med säkerhet är att jag så småningom vaknade på ett sjukhus.

Polisen hade det förutsägbara angreppssättet för mig, även om de var vänliga nog att vänta tills jag var klar nog att svara på dem. Jag svarade på deras frågor så ärligt som möjligt, inklusive att erkänna att jag dödade min syster. De tycktes acceptera min självförsvarsansökan, även om jag antar att jag inte vet säkert förrän den går till rättegång.

Jag hörde från Lisa innan jag hörde från mamma eller pappa. Hon ringde mig på sjukhuset med sin egen attack av frågor. Lyckligtvis, som vanligt, krävde hon inte svar på de flesta av dem. Efter att ha bestämt att jag skulle överleva mina skador var det tillbaka för henne. Hon försäkrade mig att hon skulle hantera välgörarna, men jag bestämde mig för att gå vidare med projektet.

Mamma och pappa ringde så småningom, men jag kunde inte svara på någon av dem. Jag var inte redo för det samtal vi hade.

När jag äntligen hade tid att tänka på allt som hade hänt, historien som började när jag bara var fyra år gammal, var jag förlorad för hur jag skulle känna. Hon var ett monster. En psykopat, en mördare och en kannibal. Hon försökte få mig att tycka om sig själv. Hon var min syster. Jag älskade henne. Jag ville vara precis som hon.

Jag vet inte vad framtiden har för mig, men mitt förflutna är tydligare än det någonsin har varit.

Jag minns allt.

Jag minns Maddie.




Ingen har kommenterat den här artikeln än.

Hjälpsamma artiklar om kärlek, relationer och liv som kommer att förändra dig till det bättre
Den ledande livsstils- och kulturwebbplatsen. Här hittar du mycket användbar information om kärlek och relationer. Många intressanta historier och idéer